KopfNuss
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4.10.2004
Hörer-Frage

Warum ändern die Blätter im Herbst ihre Farbe?

Im Herbst bauen die Bäume den grünen Farbstoff Chlorophyll ab. Dadurch verschwindet das Grün aus den Blättern und andere Farbstoffe treten hervor, die vorher vom Grün überdeckt wurden.

In Gang gesetzt wird die Blattverfärbung wahrscheinlich durch die kürzer werdende Tageslänge nach dem Sommer. Durch die kürzere Lichtscheindauer merkt der Baum, dass die Herbstzeit naht und er Vorkehrungen für den Winter treffen muss.

Eine wichtige Vorbereitung für den Winter ist das Abwerfen der Blätter. Da Bäume über die Blätter sehr viel Wasser verdunsten, sie aber im Winter aus gefrorenen Böden kein neues Wasser nachziehen können, drohte ihnen die Vertrocknung, wenn sie ihre Blätter den Winter über behielten.

Bevor sie die Blätter aber abstoßen, ziehen sie allerlei nützliche Stoffe aus ihnen ab, um sie für den nächsten Frühling als Reserve im Stamm und in den Wurzeln zu speichern. Dabei wird auch das Blattgrün, das Chlorophyll, in den Blättern abgebaut. Chorophyll ist der wesentliche Baustein für den Ablauf der Photosynthese. Der Stoff verschluckt die meisten Farben außer Grün. Erst wenn die Blätter weniger Chlorophyll enthalten, kommen die Farben anderer Stoffe in den Blättern zur Geltung. Diese anderen Farbstoffe sind die ganze Zeit über ebenfalls in den Blättern enthalten, werden aber vom Chlorophyll überdeckt. Sie stammen überwiegend aus der gleichen Gruppe wie der Karottenfarbstoff Carotin, den danach benannten Carotinoiden, und lassen die Blätter dann gelb und orange erscheinen.

Für ein knalliges, leuchtendes Rot sorgt bei manchen Baumarten die Anreicherung bestimmter Zuckerstoffe namens Anthocyane.

Die Brauntöne entstehen durch eine chemische Reaktion in den Blättern, an der wieder andere Stoffe beteiligt sind. Es sind die gleichen phenolischen Verbindungen, die auch für die Braunfärbung von angeschnittenem Obst oder Gemüse verantwortlich sind.
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